Ata Ülgenbay Kayacan

Ata Ülgenbay Kayacan

UX Intelligence Engineer @SHERPA

1990’da Kadıköy’de dünyaya merhaba diyen Ata, ailesinin işi nedeni ile çocukluğunun büyük bir kısmını sürekli gezerek geçirir. Bu nedenle her seferinde farklı bir ortama girmesi gerekir ve ne yazık ki pek kalıcı olmasa da hep yeni arkadaşlar edinerek bu yılları renkli hale getirmeyi başarır. Çocukluğunun en kalıcı arkadaşları ise doğa ve doğada yaşayan canlılar olur. Denizli’de yaşarken geyiklerin, domuzların, ayıların olduğu bir ormanda sürekli keşif yapar ve bu arkadaşlıklarını pekiştirir. Bu yılların ve keşif duygusunun etkisi var mıdır bilinmez ama küçüklüğünde hep astronot yada asker olma hayali kurar…

Sık sık tayini çıkan bir ailenin en küçük üyesi olarak o da sürekli şehir ve okul değiştirir. Ortaokulu Denizli'de okur, ve yine bu yıllarda astronot olma hayalleri kurar. Sakin bir havada, gece gökyüzüne bakmak ve denizde derinliğe doğru açılıp denizin içine bakmak o yıllardan miras kalan ve hala en zevk aldığı hobileridir.

Yıllar geçip artık liseye başlama zamanı geldiğinde, ikinci ve daha gerçekçi hayali olan askerliğe yönelir ve savaş pilotu olma fırsatını yakalayarak Kuleli Askeri Lisesi'ne Tük Hava Kuvvetleri adına havacı subay adayı olarak giriş yapar. Tom Cruise'un ile Kelly McGillis’in efsane filmi Top Gun, Cruise’un havalı Rayban gözlükleri, deri ceketi ve Harley Davidson motoruyla arka planda çalan “Take My Breath Away” ile hava üssüne girdiği o sahnelerin bu seçiminde hiçbir etkisi olmadığını eklemekete fayda var…

Uzun, zorlu ve yıllara yayılan bir askeri okul tecrübesiyle sınanan Ata, en sonunda ülkenin ve askeri okulların içinde bulunduğu buhran döneminden çıkar ve kendine yeni bir yol çizmeye başlar. Üniversite sınavlarına hazırlanır ve Sabancı Üniversitesi'nde Mühendislik ve Doğa Bilimleri Fakültesi’ne kaydolur. Önce Elektronik Mühendisliği’ni dener ancak 50 dakika içerisinde 13 farklı E sembolü kullanılan elektromanyetik derslerinden sıkılıp, Bilgisayar Mühendisliği’ne geçiş yapar. Bir sınavda kendi algoritmasını yazıp “Voila!” demeye hazırlanırken sınav kağıdında koca bir “0” ile karşılaşınca tekrar fakülte değişimi yapar ve Yönetim Bilimleri Fakültesi’ne kaydolur. Perakende pazarlama, fiyatlandırma, kullanıcı davranışı vs derken tünelin ucundaki ışık bir türlü görünmez, o da ışığı ailesinin yardımıyla kendisi yakmak ister ve bu sefer tümden üniversite değiştirerek Yeditepe Üniversitesi Ticari Bilimler Fakültesi’ne yatay geçiş yapar. Burada ise global ekonomi, strateji ve risk yönetimi dersleri alarak ister istemez ihtiyaç duyulan ama eksik olan bilgi donanımını elde edip nihayet mezun olur.

Küçüklüğümde org çalan Ata, bu aktiviteyi müzik eğitiminden ziyade daha çok bir oyun olarak görür. Bu nedenle de müziğin yeri onun için hep bambaşkadır. Lisede ilk gitarına sahip olur ve hemen öğrenmeye başlar. Her ne kadar kendi bundan son derece memnun olsa da, askeri okuldaki dönem arkadaşları en az 1 sene bu amatör müzisyenin -tabiri caizse- “gıygıylarını” dinlemek zorunda kalırlar. İlk zamanlar bu kadar zorlu geçmesine rağmen, ilerleyen zamanlarda okul içinde bir grup kurar, stüdyolarda pratik yapar ve sonunda da okulda sahneye çıkar. Müziğin yanı sıra teorik fizik, bilgisayar ve aletizm gibi alanlarla da ilgilenir. Kimini kişisel hobi, kimini ise okul kulübü aracılığıyla yapar. Her birisinden benzersiz dersler çıkarır ve şu an olduğu kişi olmasında büyük rolü olduğunu söyler.

Üniversite mezuniyeti sonrası, her mezun genç gibi uzun bir süre iş arar. Birçok yere başvurur, tanıdıkları arar, her şeyi dener ama sonuç alamazken, en sonunda tekstil sektöründe bir işe girer. İş hayatındaki ilk tecrübesi ona ev ile işyeri arasındaki mesafenin İstanbul’da ne kadar büyük bir öneme sahip olduğunu öğretir. Bu bilgiyi cebine koyup tekrar iş değiştirir ve yaşadığı Anadolu yakasında bir “influencer marketing” ajansına operasyon uzmanı olarak geçiş yapar. İlk defa dijital dünya ve pazarlama ile pratikte burada tanışır. Her ne kadar saatler ve günler birbirine girdiği yoğun stresli ve yorucu bir çalışma ortamı olsa da, iş tatmini açısında mutlu olur ve bu sektörden devam etme kararı alır. Web analist ve digital pazarlama uzmanı olarak Boosmart’a geçer, ve bugün SHERPA’da yaptığı işin temellerini de burada atar. Sonrasında kendini geliştirmek için Trendyol'a veri analisti olarak geçiş yapar, temellerinin üzerine hem yeni şeyler ekler hem de “big data” ile çalışarak mevcut bilgisini pratikte kullanma fırsatı yakalar. Trendyol'da ilk defa deneyimlediği ve temellerini attığı ürün analitiği konusunda kendini geliştirmek isteyen Ata, SHERPA’daki odağının, kullanıcı deneyimi hizmeti gereği ürün analitiği olacağı için soluğu yanımızda alır.